l'Église persécutée dans le monde

Les tendances de la persécution aujourd'hui

1 - L’Afrique de l’Ouest devient le nouveau foyer brûlant du terrorisme islamique

  • Le Burkina Faso, le Niger et le Cameroun entrent dans le classement. En Afrique, 1 chrétien sur 5 est fortement persécuté. La persécution y a augmenté de 2,4 % par rapport à l’année précédente et de 5,1 % si l’on considère uniquement les pays d’Afrique de l’Ouest. 

  • Cette tendance risque de s’aggraver dans les années qui viennent quand on considère le nombre de pays africains à la porte de l’Index 2020 (15 pays sur 23 où la persécution est déjà élevée). L’extrémisme islamique est le mécanisme de persécution prévalant dans ces pays.

2- En Asie du Sud et du Sud-Est, la liberté de religion mise en danger par la violence islamiste et par les États

  • L’influence de l’idéologie islamique radicale a émergé lors d’attentats contre des églises remplies de monde. On pense particulièrement au Sri Lanka (200 chrétiens morts à Pâques) et aux Philippines (qui ne figurent pas dans l’Index 2020) où 20 personnes sont mortes et plus de 100 ont été blessées dans la cathédrale de Jolo.

  • En Chine et en Inde, de nouvelles lois refrénant la liberté religieuse ainsi que l’utilisation croissante de la technologie biométrique et de l’intelligence artificielle est un danger supplémentaire pour les chrétiens. En Chine, le nombre d’églises ciblées explose (5 576 contre 171 l’année précédente).

3- Au Moyen-Orient, la persécution systémique confirme son emprise alors que le christianisme risque de disparaître

  • La plupart des pays de ces régions présents dans l’Index 2020 montent ou restent au même niveau de persécution. Les chrétiens y sont discriminés dans leur vie quotidienne (accès à l’éducation, à l’emploi, à un lieu de culte…).

  • Le nombre de chrétiens en Irak est passé de 1,5 million en 2003 à environ 202.000 de nos jours: soit une baisse de 87 % sur une seule génération. Les chrétiens de Syrie, épuisés par neuf ans de conflits, ne sont désormais plus que 744.000 contre 2,2 millions avant le début de la guerre.

Quatre façons de prier pour les chrétiens persécutés

 

Ils sont violentés, discriminés, isolés, emprisonnés, exécutés… Et en tant qu’observateur c’est malheureusement bien souvent le sentiment d’impuissance qui prédomine.

L’erreur serait alors de tomber dans le fatalisme ou l’endurcissement. À quoi bon s’informer et entrevoir la réalité de la persécution des chrétiens, alors même que l’on se heurte à ses propres limites et à l’impossibilité d’action ? L’intérêt que les chrétiens du monde peuvent porter à leurs frères et soeurs persécutés paraît dérisoire.

Il est pourtant une bénédiction pour eux. Ils savent qu’ils ne sont pas seuls dans leur combat. Et plus que le soutien matériel ou financier, ce que demandent les chrétiens qui subissent la persécution, c’est être portés dans la prière. Mais comment prier ?

 

Priez pour qu’ils soient enfin libres bien sûr, que les gouvernements et groupes armés relâchent la pression et donnent à chacun la liberté de vivre sa foi.

Mais savez-vous que lorsqu’ils prient pour leur situation, les chrétiens persécutés bouleversent nos conceptions. Car ils ne prient pas uniquement pour être libérés, mais surtout pour que Dieu leur donne de demeurer fidèles au coeur de cette persécution.

Les propos de chrétiens chinois ont d’ailleurs récemment été relayés par le Washington Post.

« La prière des croyants chinois ne consiste pas à mettre fin à la persécution, mais à leur donner la force de rester fidèle. »

Les chrétiens nord-coréens quant à eux, ne prient pas pour le renversement du régime, mais pour que Kim rencontre Christ…

Selon les organisations et les familles d’églises la date peut changer, mais du 4 au 11 novembre, les chrétiens du monde entier s’unissent dans la prière en faveur de l’Église persécutée.

Émily Towns de l’organisation World Help, propose 4 manières de prier pour les chrétiens persécutés.

 

1. Priez que Dieu leur donne la force

La violence et la haine que subissent les chrétiens nord-coréens, pakistanais, chinois, nigérians, érythréens, égyptiens, irakiens, … sont indicibles. L’apôtre Paul et les chrétiens du premier siècle ont bien connu cette persécution. « Ne soyez pas surpris » si cela arrive, disait Pierre.

« Mais réjouissez-vous en partageant les souffrances du Christ, afin que vous puissiez aussi vous réjouir et être heureux lorsque sa gloire est révélée. Si vous êtes insulté pour le nom de Christ, vous êtes béni, car l’Esprit de gloire et de Dieu repose sur vous. »

1 Pierre 4:12-14

Paul proclamait que rien ne pourrait le séparer de l’amour de Christ.

« Qui nous séparera de l’amour de Christ ? Sera-ce la tribulation, ou l’angoisse, ou la persécution, ou la faim, ou la nudité, ou le péril, ou l’épée ? Selon qu’il est écrit : C’est à cause de toi qu’on nous met à mort tout le jour, Qu’on nous regarde comme des brebis destinées à la boucherie. Mais dans toutes ces choses nous sommes plus que vainqueurs par celui qui nous a aimés. »

Priez qu’ils se souviennent lors de leurs « procès », qu’ils sont entourés d’une grande nuée de témoins. Ils ne sont jamais seuls.

 

2. Priez pour que les persécuteurs se tournent vers Christ

Jésus demandait dans Matthieu 5:14 « d’aimer ses ennemis et de prier pour ceux qui persécutent ».

Nombre d’histoires racontent de quelle manière les bourreaux en viennent parfois à se demander d’où peut venir cette force et cette détermination, face à la violence et l’injustice.

« Quelle est cette chose pour laquelle tant de gens sont prêts à mourir ? »

Priez que le témoignage vivant de ces chrétiens au coeur de la souffrance apporte la lumière du salut aux bourreaux et témoins.

 

3. Priez pour que l’Église grandisse au coeur de la persécution

La persécution a pour objectif d’anéantir l’Église. L’histoire a pourtant prouvé qu’elle a le plus souvent l’effet contraire. Les chrétiens deviennent plus audacieux et sont davantage confrontés à l’urgence des besoins.

Priez que malgré l’hostilité, de plus en plus s’ajoutent à la communauté des croyants.

 

4. Priez pour que les chrétiens aient un accès à la Parole de Dieu

La Bible est un soutien inégalable, tant les références à la persécution y sont nombreuses. Elles sont une source d’encouragement intarissable. Pourtant les pays en proie à la persécution sont aussi souvent des « déserts » en terme de ressources, de bibles et d’enseignements.

Priez pour un accès à la Parole de Dieu afin que ces chrétiens y puisent des ressources, des paroles et les promesses de Dieu.

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